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Nuevos materiales naturales para envases y etiquetas

El 29 de julio fue el Día de la Sobrecarga de la Tierra. Es el día del año en que la humanidad ha agotado los recursos renovables anuales. En consecuencia, necesitaríamos 1,7 Tierras para satisfacer nuestro consumo. Desgraciadamente, esto no es posible, porque todavía no se ha encontrado una segunda tierra. Sin embargo, hay formas y posibilidades de aliviar nuestro planeta. Por Sabine Slaughter

En el ámbito de los envases y las etiquetas, todavía hay muchos plásticos y/o productos que contienen plásticos en circulación. Sin embargo, normalmente pueden ser sustituidos por otros sostenibles. Los nuevos tipos de envases y etiquetas se fabrican a partir de materias primas renovables, utilizándose otras materias primas para su extracción, además de los procesos tradicionales de producción de papel y cartón a partir de la madera. El desarrollo avanza con paso firme y, además del papel de hierba, que celebró su entrada en el mercado hace unos años, ahora hay muchos materiales diferentes que dan sostenibilidad al envase o a la etiqueta. Packaging Austria ofrece un pequeño resumen de la evolución actual.
Plástico a base de madera
Woodly, una empresa finlandesa, ofrece plástico a base de madera. ¿Una contradicción? No, porque este novedoso plástico se basa en la celulosa de la madera blanda e imita las propiedades de los plásticos convencionales. La principal materia prima de Woodly procede de bosques gestionados según normas ecológicas y éticas internacionales. Debido a su contenido de base biológica, Woodly es un material neutro en carbono que puede utilizarse para reducir la dependencia de los materiales fósiles. Woodly está diseñado para ser reciclado en el flujo de reciclaje de plásticos después de su uso. También se puede incinerar si es necesario.
Para fabricar plástico a partir de la madera se necesitan varios bloques de construcción. El componente básico de Woodly es el polímero de celulosa, que se extrae de la madera. A continuación, la celulosa se modifica con diversos componentes para que se comporte como el plástico. Estos bloques de construcción están inspirados en la naturaleza y muchos de ellos se encuentran directamente en la naturaleza como partes de las plantas. La empresa también utiliza componentes procedentes de materias primas fósiles, ya que algunos de los homólogos de origen biológico aún no están disponibles a escala industrial.
Actualmente, las calidades de primera generación de Woodly están certificadas por Tüv Austria como de cuarenta a sesenta por ciento de base biológica. Este es el primer paso en nuestro camino hacia un contenido cien por cien biológico.
Woodly ofrece películas para las líneas de extrusión de película soplada y película fundida. Las láminas son claras y transparentes y se pueden termoformar fácilmente. Para los productos moldeados por inyección, la empresa cuenta con la serie Woodly 200 en su gama. Es fácil de colorear, impresiona por su transparencia y claridad y se puede utilizar, entre otras cosas, para recipientes de almacenamiento y vasos, también en el sector alimentario.

Cáñamo: más fuerte que la pulpa de madera
Gmund ofrece estos papeles y cartones para el sector del embalaje. Dado que el cáñamo crece mucho más rápido que los árboles (un árbol tarda siete años en ser cosechado; el cáñamo puede ser cosechado tres veces al año). Como el cáñamo es mucho más resistente que la pasta de madera -debido a la mayor longitud de sus fibras-, es especialmente adecuado para los envases. Por supuesto, el cáñamo también es reciclable e incluso permite ciclos de reciclaje adicionales. Además, las fibras de cáñamo son naturalmente muy ligeras y, por tanto, requieren menos blanqueo. Por supuesto, el tacto de estos papeles y cartones tampoco es para despreciar.
Hierba, paja, algodón, cannabis
Estos son los principales ingredientes de Gmund Bio Cycle. El color verde del papel se debe a la adición de clorofila natural. No sólo es reciclable, sino que también se puede compostar. El cinco por ciento de paja sin procesar proporciona inclusiones brillantes y un tacto especial. Con un cien por cien de pasta reciclada y un elegante tono crema, este papel tiene una textura adherente y una gran durabilidad. En cuanto a las certificaciones, Gmund Bio Cycle cuenta con el certificado Gmund Eco, así como con cáñamo, algodón, fibra virgen certificada por el FSC y pulpa reciclada. Este papel también está disponible en Alemania en Römerturm.
Remolacha azucarera sostenible
Crown van Gelder ofrece papel y cartón fabricados con remolacha azucarera. Esto reduce el impacto medioambiental en un 16%, según la empresa. Toda la remolacha azucarera utilizada crece en un radio de 150 km alrededor de la fábrica de papel. La pulpa de remolacha que queda después de procesar la remolacha en la fábrica de remolacha se convierte así en un nuevo producto de la producción de papel. Los papeles y los envases de cartón son totalmente conformes con la FDA y están aprobados por la BfR36.
La planta Silphia no sólo sirve para producir energía
OutNature, Herma y Etiket Schiller han desarrollado conjuntamente etiquetas a partir de la planta silphia. Esta planta se cultiva actualmente para la producción de bioenergía. Ahora las fibras pueden separarse y utilizarse idealmente para la producción de papel en combinación con la pasta de madera convencional. El resto de los componentes de la planta se siguen utilizando en forma de sustrato de fermentación en la planta de biogás para la producción de energía.
Para la producción de papel, las fibras de silfina se preparan mediante un proceso biotérmico. A continuación, las fibras individuales se mezclan con pulpa de madera. Al deshidratar la mezcla, se produce un vellón de tejido uniforme. Actualmente, el papel se compone de al menos un 35% de fibras de silfina; en el futuro, el objetivo es que llegue al 50%. Al igual que el papel convencional, las etiquetas fabricadas con papel de silfina pueden reciclarse en el ciclo habitual de residuos de papel.
Etiket Schiller es una de las primeras empresas de Alemania que ofrece etiquetas fabricadas con este papel sostenible. Las fibras individuales de la planta de silfina son reconocibles en la estructura del material, lo que confiere a las etiquetas un aspecto natural y un tacto especial. Las etiquetas pueden imprimirse sin tratar o bien darles un aspecto noble y al mismo tiempo natural mediante un gofrado adicional. Las etiquetas Silphia pueden utilizarse en entornos secos y no húmedos.
Papeles hechos con residuos de espárragos
Los espárragos blancos tienen que ser pelados. En ella se producen grandes cantidades de fibras naturales cada año durante la temporada de espárragos. Según la Universidad de Ciencias Aplicadas de Múnich, sólo la mitad de la producción mundial de espárragos se utiliza como alimento. La Universidad de Ciencias Aplicadas de Múnich ha desarrollado un proceso con el que se puede extraer material fibroso de los espárragos y utilizarlo para producir bandejas de embalaje a partir de residuos de espárragos. Como explica la profesora Helga Zollner-Croll, la superficie rugosa de los envases de bayas podría incluso hacer innecesarios los vellones y los forros absorbentes.
Las fibras de espárrago son adecuadas para la producción de papel porque tienen una resistencia similar a las llamadas fibras cortas al sulfito. Las fibras individuales de los espárragos son claramente reconocibles en el papel, y el color beige claro refleja la naturalidad del papel. Sin embargo, el rendimiento en fibra es bajo debido al altísimo contenido en agua de los turiones de los espárragos. Como el espárrago hace espuma durante la molienda, es muy importante lavar las fibras antes de molerlas. Esto reduce la carga del ciclo del agua y aumenta la resistencia a la tracción de las fibras. La variedad de espárrago que se utilice para ello influye mucho en el resultado de la molienda.
Las palomitas como alternativa
Investigadores de la Universidad de Göttingen han desarrollado un envase hecho de palomitas de maíz. Estas materias primas renovables, reciclables, respetuosas con el medio ambiente y de base biológica se procesan en un nuevo tipo de procedimiento, con el que se pueden producir cuerpos moldeados tridimensionales a partir de granulado de palomitas.
"Este nuevo proceso, basado en la industria del plástico, puede utilizarse ahora para producir una gran variedad de piezas moldeadas", explica el director del grupo de investigación, el profesor Dr. Alireza Kharazipour. "Especialmente en el ámbito de los envases, se puede garantizar que los productos se transportan de forma segura. Y esto con un material de envasado que incluso es biodegradable después". Además, los nuevos productos de palomitas tienen propiedades hidrófugas, lo que aumenta aún más sus posibles aplicaciones".
La Universidad de Gotinga ha firmado un acuerdo de licencia con la empresa Nordgetreide para la comercialización de este proceso.
Proteger las setas mágicas
Como alternativa a los poliestirenos y otros polímeros fabricados a partir de combustibles fósiles, la empresa británica Magical Mushroom Company (MMC) tiene en su gama envases protectores compostables fabricados a partir de micelios (hongos). Se fabrican a partir de residuos agrícolas reciclados, como el cáñamo, que se mezclan con micelio, la estructura tejida de los hongos, y se prensan para obtener un material compuesto. En pocos días, los residuos reciclados se unen al micelio para formar un robusto paquete protector. Tras su uso, el envase, totalmente biodegradable, puede eliminarse con los residuos de alimentos o compostarse en el jardín de casa.
Según la empresa, el envase funciona tan bien como el poliestireno y es más barato que los polímeros espumados convencionales.

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