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Automatisation de la fabrication des plaques flexo

Catena copyLa crise de la couronne a laissé des ondes de choc dans l'économie mondiale, dont les effets se feront sentir pendant un certain temps. On peut spéculer sur l'ampleur et les détails, mais certaines (méga) tendances sont déjà perceptibles.

- Télétravail
Cela signifie beaucoup plus que de travailler dans un bureau à domicile, qui sera certainement de plus en plus utilisé à l'avenir. Le télétravail comprend également un nouveau mode de communication interne, ainsi que la communication externe avec les clients et les partenaires. En interne, le respect des règles de distance et l'évitement des grands rassemblements favoriseront les nouvelles formes de communication. Jusqu'à présent, les voyages d'affaires étaient considérés sous l'angle des coûts/avantages, qui étaient principalement liés aux dépenses de temps, aux frais de déplacement et au succès potentiel de l'entreprise. Il faut maintenant tenir compte des risques sanitaires supplémentaires. Une infection à Corona n'affectera pas seulement les voyageurs, mais aussi l'ensemble de la main-d'œuvre, car si une infection est introduite, une nouvelle épidémie de Covid-19 ne peut être maîtrisée que par des fermetures d'entreprises, une mise en quarantaine personnelle, donc des effets considérables sur les employés ainsi que sur le développement des entreprises.
- Automatisation
Bien sûr, cette tendance n'est pas nouvelle, en particulier l'automatisation des processus d'entreprise grâce à des logiciels améliorés est une tendance continue. Mais surtout au niveau des étapes physiques du travail, l'automatisation va connaître un nouvel élan avec la pandémie de Corona. Alors que par le passé, en période de croissance économique générale, l'automatisation était principalement envisagée dans le cadre de l'expansion des capacités et de l'utilisation optimale des nouveaux investissements. Il s'agit maintenant aussi de minimiser les risques et d'accroître la compétitivité. Cela concerne non seulement l'optimisation pure des coûts, mais aussi la possibilité de maintenir les opérations commerciales avec un personnel réduit. En outre, il est plus facile d'assurer la distanciation sociale lors des activités de surveillance à distance que pour les activités manuelles qui nécessitent une coopération avec d'autres personnes à proximité.
- Numérisation
Cette tendance connaît également un nouvel élan et, en liaison avec le thème "Automatisation de la fabrication des plaques flexo", le terme signifie la convergence des deux tendances mentionnées ci-dessus : lorsque les conférences en ligne et le télétravail deviendront la nouvelle norme, le contrôle en ligne de la production des plaques flexo devrait également en faire partie, ainsi que l'accès en ligne aux données de production et l'assistance en ligne pour la maintenance. Cela signifie que l'automatisation des différentes étapes de la production de plaques ne suffit pas. L'automatisation doit également être surveillée par des capteurs, contrôlables à distance et accessibles à tout moment.
Ces tendances se manifesteront-elles également dans la production de plaques flexo, et à quoi ressembleront-elles dans la pratique ?
Xeikon travaille depuis un certain temps sur des solutions nouvelles et visionnaires pour les opérations de prépresse flexo. En commençant par les imageuses de plaques flexo ThermoFlexX très productives et la nouvelle technologie de structuration de surface Woodpecker NANO, Xeikon Prepress a présenté ces derniers mois de nouveaux dispositifs pour le traitement des plaques flexo. Une nouvelle gamme de produits a été lancée sous le nom de Catena, qui comprend les modules suivants pour le traitement des plaques flexo :
- Catena-E : module d'exposition aux LED UV
- Catena-W : processeur de plaques à base de solvants
- Catena-DL : module de séchage et de finition légère
- Catena-DLS : module de séchage, de finition légère et d'empilage, à combiner avec Catena-W
Chacun de ces modules possède des caractéristiques uniques pour assurer un traitement optimal des plaques flexo. Une conception intelligente et une architecture logicielle soigneusement étudiée permettent également de connecter facilement les modules dans différentes combinaisons avec un effort très limité. Les étapes d'imagerie et d'exposition des plaques peuvent être partiellement automatisées par la combinaison de l'imageur ThermoFlexX et de l'exposition aux LED UV Catena-E, les étapes de lavage, de séchage et de post-traitement par la combinaison de Catena-WDLS.
Ces dispositifs de traitement semi-automatisés de divers fournisseurs sont connus sur le marché depuis longtemps. Toutefois, ils ne signifient pas une percée dans la production entièrement automatisée de plaques flexo, ni même une réponse aux défis décrits précédemment.
Avec le système ThermoFlexX Catena+, Xeikon est le premier à présenter une solution entièrement automatisée sans contact, garantissant un traitement intégré des plaques flexo avec les plus hauts standards de qualité, de fiabilité et de sécurité.
Productivité
Toutes les étapes du processus sont alignées les unes par rapport aux autres. L'exposition des LED UV Catena-E, entièrement repensée, a généralement la même productivité que l'imageur ThermoFlexX et le processeur Catena-W, de sorte qu'il n'y a pratiquement pas de goulot d'étranglement de la production lorsque les résolutions et les profondeurs de relief standard sont utilisées. La capacité de traiter toutes les épaisseurs de plaques est unique sur le marché. Par conséquent, il n'existe pratiquement aucune restriction pour la sélection et l'utilisation des plaques d'impression flexographiques à imagerie numérique.
Variabilité
Comme mentionné ci-dessus, presque toutes les plaques flexo à imagerie numérique disponibles sur le marché peuvent être traitées avec le système Catena. De plus, diverses possibilités d '«alimentation latérale» sont offertes lorsque des types de plaques spéciaux peuvent être introduits dans la ligne de traitement. Une première option consiste à insérer des plaques après l'imageur, afin qu'elles puissent être traitées de manière entièrement automatique à partir de l'exposition Catena-E. Après l'exposition, il existe une deuxième possibilité d'alimentation latérale des plaques dans le système, bénéficiant ainsi au moins de l'automatisation après le lavage des plaques. Cependant, l'introduction latérale des plaques présente un inconvénient: les étapes traitées à l'extérieur ne sont naturellement pas enregistrées, et les données manquantes devront soit être saisies manuellement, soit ne seront tout simplement pas disponibles. Mais plus là-dessus plus tard.
Qualité
Tous les appareils Catena ont une conception robuste, grâce à l'énorme expérience de l'équipe de service des équipements de Flint Group Flexographic. Seuls des composants de haute qualité sont utilisés, qui ont une faible sensibilité à l'usure et permettent également le contrôle et la surveillance à distance. En outre, les principes de conception sont un accès facile pour la maintenance, ainsi que le remplacement facile des consommables tels que les filtres, les LED UV, les brosses, etc. De nombreuses nouvelles solutions dans les détails sont mises en œuvre, telles que la séparation du mécanisme de transport et la zone de lavage des plaques le Catena-W afin d'éviter la contamination par des solvants, y compris des polymères dissous, et par conséquent de prolonger les cycles de maintenance.
La sécurité au travail
Tous les appareils Catena sont équipés de deux circuits de sécurité pour assurer la redondance et l'arrêt immédiat, et pour éviter la contamination de l'environnement en cas d'événements imprévus ou d'accidents. Les exigences du label CE pour la sécurité testée sont de loin dépassées et atteignent un niveau qui permet essentiellement une certification TUV. Le respect des normes de sécurité les plus élevées est particulièrement important pour un processus entièrement automatisé afin de pouvoir surveiller l'activité à distance sans être physiquement présent dans la salle des plaques.
Automatisation
Une plaque flexo numérique est traitée en la plaçant d'abord sur l'imageur Flextray ThermoFlexX. Dès que les données de travail sont disponibles, la plaque est automatiquement chargée et le processus d'imagerie démarre. À ce moment, la plaque suivante peut être préparée sur le Flextray. Après l'imagerie, la plaque est automatiquement transférée à l'exposition UV LED via le pont Catena-B. En outre, la progression de la plaque dans les modules Catena est suivie au moyen d'un système de capteurs, et tous les paramètres de traitement sont automatiquement stockés dans une base de données. En plus des paramètres prédéfinis, tels que le temps d'exposition et la vitesse de lavage, les paramètres de traitement réels, tels que l'intensité UV, la température, la teneur en solides du solvant, etc., sont liés au travail et à la conception respectifs, stockés dans une base de données externe , et peuvent être consultés à tout moment. Cela explique pourquoi une alimentation latérale des plaques flexo est possible, mais moins pratique.
À l'aide de Catena-R, un bras de robot, la plaque exposée est transférée vers la nouvelle laveuse à solvant Catena-W avec poinçonnage automatisé. Les capteurs garantissent que le poinçonnage automatique a lieu parallèlement au bord de la plaque, de sorte que la plaque flexo est tirée à travers la rondelle sans distorsion. La barre à broches pour le transport est détachée de la plaque à l'intérieur de la laveuse. La barre à broches reste et circule uniquement dans la laveuse, ainsi, les résidus de solvant sur la barre de transport ne sèchent pas et restent, rendant un nettoyage complexe inutile. La plaque flexo est ensuite transférée dans l'un des dix tiroirs de séchage existants et finie dans la section de finition légère après séchage. Si nécessaire, la plaque peut être refroidie avant de finir dans l'empileur avec des temps de repos individuels selon les besoins. Grâce à une conception extrêmement compacte, la longueur totale du système ThermoFlexX Catena + n'est que de 13 mètres (40 pieds).
Réseau et échange de données
Les données de prépresse au format TIFF ou LEN peuvent être transférées sur l'imageur ThermoFlexX avec la meilleure qualité et productivité vers des plaques d'impression flexographique numériques LAMS. Grâce à la solution logicielle Woodpecker, il est possible de créer des microstructures de surface qui permettent d'obtenir des résultats comparables pour tous les niveaux de qualité connus dans l'impression sur des matériaux d'emballage flexibles.
L'intégration de modules logiciels de fournisseurs externes, tels que Tectonics de Hybrid Software, dans Multiplate (ThermoFlexX GUI) garantit que les plaques flexo sont utilisées efficacement par un regroupement intelligent des données de travail sur une plaque. En outre, les données des tables de découpe intégrées contribuent également à réduire les déchets à des niveaux élevés. Catena Cockpit, développé en coopération avec Hybrid Software, assure une planification globale des flux de travail, y compris des options d'intégration dans des systèmes ERP et MIS externes au moyen d'API standardisées.
Une grande importance est accordée à la haute disponibilité de toute la ligne de traitement des plaques. Pour cela, les fonctions de tous les modules sont accessibles de l'extérieur afin de pouvoir effectuer une analyse et une correction des erreurs immédiates par des techniciens de service connectés à distance. Tous les composants réparables sont également facilement accessibles et facilement remplaçables par l'utilisateur. La toute dernière technologie, fournie par notre partenaire Schneider Electric, est la possibilité d'utiliser des lunettes VR avec une section virtuelle à travers les modules pour montrer visuellement les erreurs. Soutenu par des vidéos ou la connexion directe à des techniciens de service, il est également possible pour le personnel interne d'effectuer directement et immédiatement une maintenance complexe avec une formation minimale.
En introduisant des données dans une base de données, Xeikon Prepress est en mesure d'effectuer une analyse basée sur l'IA des données machine de toutes les installations du monde entier. De cette manière, des écarts minimaux par rapport à la norme peuvent être détectés et analysés en temps réel, et des activités de service prédictives appropriées peuvent être lancées sur site.
Dans le meilleur des cas, personne n'apprécie les temps d'arrêt imprévus ou les frais d'une visite de service. Bien entendu, ces données peuvent également être utilisées pour augmenter l'efficacité des opérations de la salle des plaques ou pour l'installation d'un système complet de gestion de la salle des plaques.
Toutes ces nouvelles prestations et possibilités de service sont résumées sous la marque Catena ProServX. Les partenariats stratégiques avec Hybrid Software et Schneider Electric garantissent aux utilisateurs d'appareils de traitement Catena un accès continu aux dernières technologies de réseau et de base de données basées sur le Web.
Xeikon Prepress est la première entreprise à proposer une ligne de traitement de plaques flexo sans contact entièrement automatisée à partir d'une seule source. Après plusieurs années de développement, nous sommes fiers de présenter notre solution système ThermoFlexX Catena à un public plus large. Cependant, le moment de la publication crée également des sentiments ambigus: d'une part, nous sommes conscients des difficultés causées par la pandémie Corona, qui, en plus de perspectives commerciales incertaines, a également causé des difficultés en raison des infections à Covid-19, et de l'économie conséquences de la pandémie. Nous aurions également aimé avoir la première présentation publique en direct à la Drupa devant un public spécialisé. D'autre part, nous sommes certains que la gamme de produits ThermoFlexX Catena, en combinaison avec les options de service étendues et la haute qualité bien connue des plaques flexo Flint Group, fournira une réponse aux futurs défis mentionnés, que ce soit un nouveau départ après la crise Corona dans des conditions modifiées, la planification des gains d'efficacité, ou encore le développement de nouveaux modèles commerciaux en utilisant les capacités d'intégration logicielles complètes. Flint Group prouve une fois de plus qu'il est non seulement un fournisseur leader dans l'impression d'emballages, mais aussi, grâce à la coopération étroite entre les divisions Xeikon et Flexographic, le moteur de l'innovation dans les opérations de pré-presse flexo.

www.xeikon.com

 

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