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Porque é que um terço dos alimentos do mundo nunca chega à mesa e como é que a embalagem pode ajudar?

mondi foodNão é invulgar no mundo ocidental deitar fora restos e descartar alimentos ligeiramente danificados sem pensar duas vezes. No entanto, quando consideramos que 135 milhões de pessoas enfrentam uma escassez alimentar aguda, é evidente que o desperdício alimentar é uma questão que já não podemos dar-nos ao luxo de ignorar.

Num ano em que a COVID-19 está a perturbar as cadeias de abastecimento e a causar mais perdas alimentares, é apropriado que o dia 29 de Setembro marque o primeiro Dia Internacional de Sensibilização para a Perda e o Desperdício de Alimentos. Um momento para o mundo fazer um balanço da forma como os nossos alimentos são produzidos, distribuídos e consumidos.
A questão
O activista de resíduos alimentares Tristram Stuart afirmou: "Cortar os resíduos alimentares é uma forma deliciosa de poupar dinheiro, ajudando a alimentar o mundo e a proteger o planeta". Ele tem razão, confrontar o desperdício alimentar é fundamental para a saúde das pessoas, do planeta e dos negócios. É espantoso que dois mil milhões de pessoas possam ser alimentadas com os 1,3 mil milhões de toneladas de alimentos perdidos ou desperdiçados todos os anos - a população combinada da Europa e da África.(2) Em locais como a Europa, quase metade dos alimentos perdidos está no final da cadeia de abastecimento, enquanto que nos países em desenvolvimento uma proporção significativa de alimentos pós-colheita é desperdiçada. Independentemente do local, estas perdas elevadas devem-se principalmente à falta de armazenamento adequado, manuseamento inadequado e embalagem inadequada.
Quando desperdiçamos alimentos, desperdiçamos também os recursos que foram utilizados para os produzir, quer se trate de água, energia, terra ou capital. De acordo com a FAO, a produção de alimentos perdidos ou desperdiçados é responsável por 7% das emissões de gases com efeito de estufa a nível mundial, o que significa que se situaria à frente da Índia como o terceiro maior poluidor se fosse um país. Estamos também a desperdiçar 30% das terras agrícolas do mundo e 6% do total da retirada de águas superficiais e subterrâneas, numa altura em que uma em cada três pessoas em todo o mundo não tem acesso a água potável. É tempo de dar mais valor aos alimentos que consumimos.
Solucionar o problema
Na Mondi, um grande enfoque está nas soluções de embalagem que são sustentáveis por concepção e reduzem o risco de hematomas e outros danos nos alimentos à medida que estes são transportados para os consumidores. Este é um ponto crítico de perda para frutas e vegetais frescos em particular, em grande parte devido a embalagens inadequadas a granel. Como vemos um aumento da e-grocería, isto só se vai tornar um problema maior.
Por exemplo, a investigação de Mondi e da Universidade do Egeu sobre o tempo de conservação do tomate provou que as embalagens de papelão ondulado são mais eficazes para manter a qualidade e limitar a perda de tomate, em comparação com os tabuleiros de plástico e madeira. O estudo analisou o impacto de diferentes materiais de embalagem tanto no peso como na dureza do tomate, bem como os danos mecânicos mais visíveis. Todos estes factores afectam negativamente a aparência e a probabilidade de um consumidor comprar e/ou comer o produto.
Coral Tray é um novo tabuleiro de embalagem feito de cartão 100% reciclável para o transporte de produtos frescos como o tomate. Equilibra a capacidade de ver o produto fresco, que é fundamental para os consumidores, com estabilidade para o empilhamento e protecção do produto. Como o nosso cliente BIOhof Kirchweidach descreveu, "Devido à estabilidade da embalagem, o produto está extremamente bem protegido contra danos. Também elimina o risco de os tomates ficarem feridos no cesto de compras ou a caminho de casa. Os orifícios de ar reduzem o risco de formação de bolor e impedem a formação de condensação, o que acontece frequentemente com as embalagens de plástico".
A optimização do prazo de validade de um produto é uma prioridade chave para os nossos clientes e a embalagem certa mantém os alimentos frescos durante mais tempo. Soluções inteligentes de embalagem não só previnem a deterioração ao inibirem a exposição a gases e humidade através das suas propriedades de barreira, como podem ajudar os consumidores a comprar a quantidade certa, proporcionando conveniência e controlo de porções.
Não há uma única força que possa resolver a perda e o desperdício de alimentos na sua totalidade: social, política ou empresarial. Só através da colaboração entre governos, empresas e indivíduos é que a mudança vai acontecer. Quando se trata de impedir a deterioração dos alimentos, a indústria de embalagens pode desempenhar um papel fundamental em todas as fases da cadeia de abastecimento.
Equilibrar os impactos ambientais
Os resíduos plásticos e o impacto do excesso de embalagens no planeta são uma preocupação constante. Os consumidores estão cada vez mais a fazer escolhas ambientalmente conscientes sobre os produtos que compram. A embalagem faz parte disto, mas ainda se espera que proporcione conveniência, um longo prazo de validade e apelo visual. Isto significa conceber embalagens com a reciclagem em mente, substituir materiais menos sustentáveis e reduzir a nossa pegada de carbono.
Na Europa, o desperdício do consumidor é maior em carne, peixe e leite, respondendo por 29% dos alimentos desperdiçados. Isso geralmente é causado por mau planejamento de refeições, excesso de compras, confusão sobre os rótulos (melhor antes e uso) e armazenamento inadequado em casa. (8) Esses produtos requerem embalagens com as propriedades essenciais de barreira do plástico para mantê-los frescos por mais tempo. Com PerFORMing removível, desenvolvemos uma solução 80% baseada em papel para frios e queijos. Esta embalagem inovadora combina os benefícios relativos do papel, incluindo ser um recurso renovável com taxas de reciclagem mais altas do que outros materiais de embalagem, com um revestimento plástico fino que estende a vida útil e evita o desperdício. A bandeja de papel rasa tem uma camada de plástico totalmente removível que pode ser facilmente separada, permitindo que a bandeja de papel seja 100% reciclável em toda a Europa, resultando em 70% menos plástico usado e uma redução de 70% em CO2 em comparação com uma bandeja de plástico.
Seguindo em frente
É claro que a indústria de embalagens tem um papel fundamental a desempenhar na mitigação da perda e do desperdício de alimentos. A principal função da embalagem é proteger o que está dentro, durante a produção, armazenamento e transporte. Se não for esse o caso, os recursos usados ​​na produção dos alimentos e da própria embalagem serão desperdiçados.
Em parceria com clientes usando nossa abordagem EcoSolutions, somos capazes de criar embalagens sustentáveis ​​que são adequadas para o propósito. No centro disso está fazer as perguntas certas em toda a cadeia de valor, de varejistas a recicladores, para equilibrar as necessidades do negócio, do produto e do planeta - usando papel sempre que possível, plástico quando útil.
É necessária mais inovação se quisermos reduzir simultaneamente a perda e o desperdício de alimentos, conservar recursos e reduzir o impacto das embalagens no planeta, e estamos constantemente explorando novas maneiras de fazer isso. Não podemos fazer isso sozinhos e, à medida que o COVID-19 perturba as cadeias de abastecimento e as economias em todo o mundo, os avisos de uma crise alimentar iminente em seu rastro tornam-se mais altos. Portanto, é mais importante do que nunca trabalharmos juntos - como fabricantes, marcas e consumidores - para encontrar soluções para impedir o desperdício de alimentos e lidar com a insegurança alimentar para o benefício de todos no longo prazo.
www.mondigroup.com

 

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