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Novos materiais naturais para embalagens e rótulos

29 de julho foi o Dia da Sobrecarga da Terra. Este é o dia do ano em que a humanidade consumiu os recursos renováveis anuais. Assim, precisaríamos de 1,7 Terra para satisfazer nosso consumo. Infelizmente, isto não é possível, porque ainda não foi encontrada uma segunda terra. No entanto, existem maneiras e possibilidades de aliviar nosso planeta. Por Sabine Slaughter

No campo de embalagens e rótulos, ainda há muitos plásticos e/ou produtos contendo plásticos em circulação. No entanto, estes podem geralmente ser substituídos por outros sustentáveis. Novos tipos de embalagens e rótulos são feitos de matérias-primas renováveis, com outras matérias-primas sendo utilizadas para extração além dos processos tradicionais de produção de papel e papelão a partir da madeira. O desenvolvimento está progredindo constantemente e, além do papel gramado, que comemorou sua entrada no mercado há alguns anos, existem agora muitos materiais diferentes que dão sustentabilidade à embalagem ou ao rótulo. Packaging Austria dá uma pequena visão geral dos desenvolvimentos atuais.
Plástico à base de madeira
A Woodly, uma empresa finlandesa, oferece plástico à base de madeira. Uma contradição? Não, porque este novo plástico é baseado na celulose de madeira macia e imita as propriedades dos plásticos convencionais. A principal matéria-prima da Woodly provém de florestas manejadas de acordo com padrões ecológicos e éticos internacionais. Devido ao seu conteúdo à base de biomassa, o Woodly é um material neutro em carbono que pode ser usado para reduzir a dependência de materiais fósseis. A madeira é projetada para ser reciclada no fluxo de reciclagem de plásticos após o uso. Também pode ser incinerado, se necessário.
Vários blocos de construção são necessários para fazer plástico a partir da madeira. O bloco básico da Woodly é o polímero de celulose, que é extraído da madeira. A celulose é então modificada com vários blocos de construção para que ela se comporte como plástico. Estes blocos de construção são inspirados pela natureza e muitos deles são encontrados diretamente na natureza como partes de plantas. A empresa também utiliza componentes de matérias-primas fósseis, uma vez que algumas das contrapartidas de base biológica ainda não estão disponíveis em escala industrial.
Atualmente, as notas da primeira geração Woodly são certificadas pela Tüv Áustria como quarenta a sessenta por cento de base biológica. Este é o primeiro passo no nosso caminho para um conteúdo cem por cento baseado em bio.
A Woodly oferece filmes tanto para linhas de extrusão de filme soprado quanto de filme fundido. Os filmes são claros e transparentes e são facilmente termoformados. Para produtos moldados por injeção, a empresa tem a série Woodly 200 em sua linha. Isto é fácil de colorir, impressiona com sua transparência e clareza e pode ser usado para recipientes de armazenamento e copos, entre outras coisas, também no setor de alimentos.
Cânhamo - mais forte que a polpa de madeira
Gmund oferece estes papéis e papelões para o setor de embalagem. Como o cânhamo cresce muito mais rápido que as árvores (uma árvore leva sete anos para ser colhida; o cânhamo pode ser colhido três vezes ao ano). Como o cânhamo é muito mais forte que a polpa de madeira - devido às fibras mais longas - ele é particularmente adequado para embalagens. Naturalmente, o cânhamo também é reciclável e até permite ciclos adicionais de reciclagem. Além disso, as fibras de cânhamo são naturalmente muito leves e, portanto, requerem menos alvejante. Naturalmente, a sensação desses papéis e cartões não deve ser espirrada em nenhum deles.
Capim, palha, algodão, canábis
Estes são os principais ingredientes do Ciclo Biológico Gmund. A coloração verde do papel provém da adição de clorofila natural. Não só é reciclável, como também pode ser compostagem. Os cinco por cento de palha não processada proporcionam inclusões brilhantes e um toque especial. Com polpa cem por cento reciclada e um elegante tom de creme, este papel tem uma textura pegajosa e forte durabilidade. Em termos de certificações, Gmund Bio Cycle tem o certificado Gmund Eco, assim como cânhamo, algodão, fibra virgem certificada FSC e celulose reciclada. Este documento também está disponível na Alemanha através da Römerturm.
Beterraba sustentável
Crown van Gelder oferece papel e cartão feitos de beterraba sacarina. Estes reduzem o impacto ambiental em 16%, de acordo com a empresa. A beterraba utilizada cresce em um raio de 150 km ao redor da fábrica de papel. A polpa de beterraba que sobra após o processamento da beterraba na fábrica de açúcar torna-se assim um novo produto da produção de papel. Os papéis e embalagens de papelão são totalmente compatíveis com a FDA e aprovados pelo BfR36.
Planta de Silphia não só para produção de energia
OutNature, Herma e Etiket Schiller desenvolveram em conjunto etiquetas da fábrica de silphia. Esta planta é na verdade cultivada para a produção de bioenergia. Agora as fibras podem ser separadas e idealmente utilizadas para a produção de papel em combinação com celulose de madeira convencional. Os componentes restantes da planta continuam a ser utilizados na forma de substrato de fermentação na usina de biogás para produção de energia.
Para a produção de papel, as fibras de sílfia são preparadas utilizando um processo biotérmico. As fibras individuais são então misturadas com a polpa de madeira. Ao desaguar-se a mistura, produz-se um velo tecido uniformemente. Atualmente, o papel consiste em pelo menos 35% de fibras de silfia; no futuro, o objetivo é fazer com que chegue a 50%. Como o papel convencional, as etiquetas feitas de papel silphia podem ser recicladas no ciclo regular de resíduos de papel.
Etiket Schiller é uma das primeiras empresas na Alemanha a oferecer etiquetas feitas a partir deste papel sustentável. As fibras individuais da planta de silphia são reconhecíveis na estrutura do material - isto dá às etiquetas um aspecto natural e um toque especial. As etiquetas podem ser impressas sem tratamento ou com uma aparência nobre e ao mesmo tempo natural através de estampagem adicional. As etiquetas de Silphia podem ser usadas em ambientes secos e não úmidos.
Papéis feitos de resíduos de espargos
Os espargos brancos têm que ser descascados. Isto produz grandes quantidades de fibras naturais todos os anos durante a estação dos espargos. De acordo com a Universidade de Ciências Aplicadas de Munique, apenas metade da produção mundial de espargos é utilizada como alimento. A Universidade de Ciências Aplicadas de Munique desenvolveu um processo com o qual o material fibroso pode ser extraído dos espargos e depois utilizado para produzir bandejas de embalagem a partir de resíduos de espargos. Como a professora Helga Zollner-Croll explica, a superfície áspera das embalagens de bagas poderia até mesmo tornar desnecessárias as velas e os revestimentos absorventes.
As fibras de espargos são adequadas para a produção de papel porque têm resistências semelhantes às chamadas fibras curtas sulfitadas. As fibras individuais dos espargos são claramente reconhecíveis no papel, e a coloração bege clara reflete a naturalidade do papel. Entretanto, o rendimento de fibras é baixo devido ao teor muito alto de água das lanças dos espargos. Uma vez que as espumas de espargos durante a moagem, a lavagem das fibras antes da moagem é muito importante. Isto reduz a carga sobre o ciclo da água e aumenta a resistência à tração das fibras. A variedade de espargos utilizada para isso tem uma grande influência no resultado da moagem.

Pipoca como alternativa
Os pesquisadores da Universidade de Göttingen desenvolveram embalagens feitas de pipoca. Essas matérias-primas renováveis, recicláveis, ecológicas e biobásicas são processadas em um novo tipo de procedimento, com o qual corpos moldados tridimensionais podem ser produzidos a partir de granulado de pipoca.
"Este novo processo, que se baseia na indústria de plásticos, pode agora ser utilizado para produzir uma grande variedade de peças moldadas", explica o chefe do grupo de pesquisa, Prof. "Especialmente para a área de embalagem, pode ser garantido que os produtos são transportados com segurança. E isto com um material de embalagem que depois é até biodegradável". Além disso, os novos produtos de pipoca têm propriedades repelentes à água, o que aumenta ainda mais suas possíveis aplicações".
A Universidade de Göttingen concluiu um acordo de licença com a empresa Nordgetreide para a comercialização deste processo.
Protegendo os cogumelos mágicos
Como alternativa aos poliestirenos e outros polímeros fabricados a partir de combustíveis fósseis, a empresa britânica Magical Mushroom Company (MMC) tem em sua linha embalagens protetoras compostáveis feitas de micélio (cogumelos). Estes são feitos de resíduos agrícolas reciclados como o cânhamo, que é então misturado com micélio, a estrutura tecida dos cogumelos, e prensado em um material composto. Em poucos dias, os resíduos reciclados se unem ao micélio para formar uma embalagem de proteção robusta. Após o uso, as embalagens totalmente biodegradáveis podem ser descartadas com resíduos alimentares ou compostadas na horta da casa.
De acordo com a empresa, a embalagem tem o mesmo desempenho que o poliestireno e é mais barata do que os polímeros espumados convencionais.

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