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ECOLEAF - una nueva tecnología para muchas aplicaciones ofrece un gran ECO para las empresas

La metalización tradicional, especialmente para las etiquetas y los envases, no sólo es costosa, sino también poco respetuosa con el medio ambiente. Las aplicaciones de láminas en frío y en caliente requieren habilidades especiales, crean altos niveles de residuos, ralentizan la productividad y a menudo provocan inexactitudes en el registro. Por Sabine Slaughter

A principios de julio, Actega, una empresa de Altana, presentó una nueva tecnología de metalización. A diferencia de la tecnología convencional de láminas en frío o en caliente, ésta se basa en la impresión de escamas metálicas mediante una capa de activación directamente sobre el soporte de impresión, desde láminas hasta papel.
ECOLEAF es una palabra compuesta por Eco de ecológico -en inglés ecological- y Leaf que significa hoja o copos. Así que hablamos de escamas ecológicas, pero ¿qué tienen que ver con la metalización en la impresión?
El proceso patentado garantiza que las diminutas escamas de metal se adhieran a los sustratos correspondientes. Según Actega, desde hace mucho tiempo. Esta metalización "mágica" garantiza un refinamiento duradero de los proyectos de impresión.
Efectos exactos de la metalización
Pero primero el proceso: En primer lugar, se imprime una imagen desencadenante invisible, similar a la del barniz de impresión, con las zonas que van a tener la metalización. A continuación, se irradia con rayos UV y se endurece. En la unidad de metalización posterior, se aplica una capa muy fina de pigmentos metálicos a un rodillo aplicador y luego se transfiere a la imagen de disparo. Las escamas de metal se adhieren a la capa de activación y sólo a ésta. El resto de la imagen los repele para que, mediante un sistema de circulación en bucle cerrado, se puedan reutilizar estos copos no adheridos. No es necesario el secado o curado tras la aplicación de la capa metálica.
Así, el efecto metálico sólo se crea en las zonas que van a tener la metalización. Incluso las líneas más pequeñas o finas, los textos y las áreas de imagen pueden metalizarse en alta resolución. En la impresión rotativa o plana, por ejemplo, se pueden crear efectos táctiles sin necesidad de gofrar. Como el proceso ECOLEAF es apto para la flexografía y la serigrafía, así como para la impresión rotativa y plana y la impresión por chorro de tinta, se puede conseguir una gama de acabados metálicos en función del proceso de impresión utilizado. En la impresión flexográfica, esto significa que incluso las líneas metalizadas muy finas pueden imprimirse con la máxima resolución. La metalización sin fisuras para tiradas cortas caracteriza la solución en la impresión por chorro de tinta.
Con el nuevo proceso, se puede realizar tanto la sobreimpresión como la infraimpresión, lo que da lugar a una amplia gama de efectos de color. Según Actega, el perfecto reflejo de la monocapa superplana garantiza una calidad extraordinaria que no rehúye la comparación con el laminado metálico tradicional. La unidad de metalización ECOLEAF puede integrarse en las líneas de producción existentes, pero también puede funcionar sin conexión.
Impresión sostenible
A diferencia de las soluciones tradicionales de metalización, el proceso Closed Loop garantiza una impresión sostenible. Los miles de láminas y papeles de revestimiento de PET que acaban en los vertederos o incineradoras cada año con la tecnología de láminas en frío y en caliente son cosa del pasado. Según Actega, el nuevo proceso también elimina el 50-80% de PVD que queda sin utilizar en las películas cuando se desechan.
Los primeros cálculos de la evaluación del ciclo de vida de ACTEGA muestran un impacto extremadamente positivo en la sostenibilidad y el ahorro de recursos. La tecnología ECOLEAF consigue actualmente una reducción de la huella de carbono de más del 50% en comparación con la lámina en frío y en caliente.
Si lo vemos en un contexto más amplio, los beneficios son aún más claros. Según Actega, un kilogramo de escamas ECOLEAF sustituye efectivamente a 3.000 kilogramos de película, lo que a su vez evita 20 toneladas de CO2e: el equivalente a plantar unos 833 árboles. Para una empresa de conversión de etiquetas de tamaño medio, esto puede representar una contribución muy significativa a la reducción del impacto del CO2e. Estos valores pueden compartirse fácilmente con los propietarios de las marcas, ayudándoles a construir sus huellas medioambientales, y si se aplican a gran escala en toda la industria, el impacto potencial en la reducción de los efectos del cambio climático sería significativo.
No es de extrañar, pues, que la huella de sostenibilidad de los impresores, así como la de sus clientes, pueda reducirse de forma tan significativa.
Contacto indirecto con los alimentos
ECOLEAF puede utilizarse para una amplia gama de soportes en diversos segmentos de envasado y etiquetado, incluidos los productos en contacto indirecto con alimentos. Los copos ecológicos y sus componentes cumplen la normativa REACH y EuPIA y están aprobados para su uso en la producción de envases. Esto significa que no contienen ninguna sustancia de la lista actualizada de SVHC (Substances of Very High Concern) en una cantidad superior al 0,1%.
ACTEGA también ha trabajado con los expertos en reciclaje de Interseroh y ha conseguido la certificación completa en relación con las etiquetas de PP/PE/PET. Al analizar si el ECOLEAF es magnetizable o conductor, se comprobó que la metalización del ECOLEAF no tiene ningún efecto. Al analizar el grado de detectabilidad de la metalización ECOLEAF en el material de la superficie objetivo tras un procedimiento de clasificación NIR, se comprobó que no se detectó ningún efecto de la metalización ECOLEAF.
Nuevo estándar de metalización
En el estreno mundial en Lehrte (Alemania), el Dr. Stefan Plenz, director general, subrayó que Actega quiere establecer el proceso ECOLEAF como el nuevo estándar para la metalización en la impresión. Como gran paso adelante respecto a la norma actual del sector, ofrece sostenibilidad junto con un salto tecnológico que ahorra significativamente costes, tiempo de producción, materiales y residuos.
La empresa introducirá el nuevo proceso en todo el mundo -país/región por país/región- y ofrecerá apoyo. El Dr. Stefan Plenz espera que cada vez más empresas adopten la nueva tecnología tras la fase inicial de introducción. Especialmente cuando se compren nuevas máquinas de impresión, los impresores tendrán en cuenta el proceso ECOLEAF y éste se venderá ya con el equipo.
Por ejemplo, All4Labels ya colabora estrechamente con Actega desde 2020. Aquí se utiliza ECOLEAF en prensas digitales híbridas. La empresa ya está ahorrando activamente alrededor del 80% de las emisiones de CO2 con la tecnología de acabado digital en comparación con otras tecnologías convencionales.
Paolo Grasso, director de ventas de ECOLEAF, ha declarado: "Estas empresas se encuentran entre las primeras que se han inspirado en las oportunidades que ECOLEAF ofrece a las marcas y a los fabricantes de etiquetas y envases. Son líderes en el impulso de una producción más sostenible en el sector y, como tales, son clientes muy valorados e interesantes con los que trabajar. Naturalmente, otras empresas innovadoras y concienciadas con el medio ambiente se unirán al cambio y estamos seguros de que ECOLEAF tendrá un impacto significativo en el futuro de la industria."
www.actega.com

 

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