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Nouveaux matériaux naturels pour les emballages et les étiquettes

Le 29 juillet était le jour de la surcharge de la Terre. C'est le jour de l'année où l'humanité a consommé les ressources renouvelables annuelles. En conséquence, il nous faudrait 1,7 Terre pour satisfaire notre consommation. Malheureusement, cela n'est pas possible, car une deuxième Terre n'a pas encore été trouvée. Il existe néanmoins des moyens et des possibilités de soulager notre planète. Par Sabine Slaughter

Dans le domaine des emballages et des étiquettes, de très nombreux plastiques et/ou produits contenant du plastique sont encore en circulation. Or, il est généralement possible de les remplacer par des produits durables. Les nouveaux types d'emballages et d'étiquettes sont fabriqués à partir de matières premières renouvelables. Outre les procédés traditionnels de production de papier et de carton à partir de bois, d'autres matières premières sont utilisées pour leur obtention. Le développement se poursuit et, outre le papier à base d'herbe qui a fait son entrée sur le marché il y a quelques années, il existe désormais de nombreux matériaux différents qui confèrent une durabilité à l'emballage ou à l'étiquette. Packaging Austria vous donne un petit aperçu des développements actuels.
Plastique à base de bois
Woodly, une entreprise finlandaise, propose du plastique à base de bois. Une contradiction ? Non, car ce nouveau plastique est basé sur de la cellulose de bois tendre et imite les propriétés des plastiques traditionnels. La principale matière première de Woodly provient de forêts gérées selon des normes écologiques et éthiques internationales. Grâce à son contenu biosourcé, Woodly est un matériau neutre en carbone qui permet de réduire la dépendance aux matériaux fossiles. Woodly est conçu pour être recyclé après son utilisation dans le flux de recyclage des plastiques. Si nécessaire, il peut également être incinéré.
Plusieurs éléments constitutifs sont nécessaires pour produire du plastique à partir du bois. L'élément de base de Woodly est le polymère de cellulose, qui est extrait du bois. La cellulose est ensuite modifiée avec différents éléments constitutifs afin de se comporter comme du plastique. Ces éléments constitutifs s'inspirent de la nature et nombre d'entre eux se trouvent directement dans la nature en tant que parties de plantes. L'entreprise utilise également des composants issus de matières premières fossiles, car certains de leurs équivalents biosourcés ne sont pas encore disponibles à l'échelle industrielle.
Actuellement, les variétés Woodly de première génération sont certifiées par Tüv Autriche comme étant à quarante ou soixante pour cent biosourcées. C'est la première étape sur notre chemin vers une part biosourcée de 100 pour cent.
Woodly propose à la fois des films pour les lignes d'extrusion de films soufflés et de films coulés. Les films sont clairs et transparents et sont faciles à thermoformer. Pour les produits moulés par injection, l'entreprise propose la série Woodly 200. Celle-ci peut être facilement colorée, séduit par sa transparence et sa clarté et peut être utilisée entre autres pour des récipients de conservation et des tasses, également dans le domaine alimentaire.
Le chanvre - plus solide que la cellulose de bois
Gmund propose ces papiers et cartons pour le secteur de l'emballage. Comme le chanvre pousse beaucoup plus vite que les arbres (il faut sept ans à un arbre pour être récolté ; le chanvre peut être récolté trois fois par an). Comme le chanvre est nettement plus solide que la pâte à papier à base de bois - en raison de ses fibres plus longues - il est particulièrement adapté aux emballages. Bien entendu, le chanvre est également recyclable et permet même des cycles de recyclage supplémentaires. De plus, les fibres de chanvre sont naturellement très claires et nécessitent donc moins d'agents de blanchiment. Bien entendu, le toucher de ces papiers et cartons n'est pas non plus à négliger.
Herbe, paille, coton, cannabis
Ce sont les principaux composants de Gmund Bio Cycle. La coloration verte du papier est due à l'ajout de chlorophylle naturelle. Il est non seulement recyclable, mais peut également être composté. Les cinq pour cent de paille non transformée assurent des inclusions brillantes et un toucher particulier. Avec 100 pour cent de pâte recyclée et une élégante teinte crème, ce papier a une texture agréable et est très résistant. Parmi les certifications, Gmund Bio Cycle possède le certificat Gmund Eco ainsi que du chanvre, du coton, des fibres vierges certifiées FSC et des pâtes recyclées. Ce papier est également disponible en Allemagne chez Römerturm.
Betterave à sucre durable
Crown van Gelder propose des papiers et cartons fabriqués à partir de betteraves sucrières. Ceux-ci réduisent l'impact environnemental de 16 pour cent, selon l'entreprise. Les betteraves sucrières utilisées poussent toutes dans un rayon de 150 km autour de l'usine de papier. Les pulpes de betteraves qui restent après le traitement des betteraves sucrières dans l'usine de betteraves sucrières deviennent ainsi un nouveau produit de la production de papier. Les papiers et cartons sont entièrement conformes aux normes FDA et approuvés par le BfR36.
La plante silphe ne sert pas seulement à produire de l'énergie
OutNature, Herma et Etiket Schiller ont développé ensemble des étiquettes à partir de la plante silphe. Celle-ci est en fait cultivée pour la production de bioénergie. Désormais, les fibres peuvent être séparées et utilisées en combinaison avec de la pâte de bois traditionnelle, ce qui est idéal pour la fabrication de papier. Les autres composants de la plante continuent à être utilisés sous forme de substrat de fermentation dans l'installation de biogaz pour la production d'énergie.
Pour la production de papier, les fibres de silphie sont préparées à l'aide d'un procédé biothermique. Les différentes fibres sont ensuite mélangées à de la pâte de bois. Une déshydratation du mélange permet d'obtenir une nappe tissée de manière régulière. Actuellement, le papier est composé d'au moins 35 pour cent de fibres de silphie, et ce pourcentage devrait même atteindre 50 pour cent à l'avenir. Comme le papier traditionnel, les étiquettes en papier silphique peuvent être recyclées dans le circuit régulier des vieux papiers.
Etiket Schiller est l'une des premières entreprises en Allemagne à proposer des étiquettes fabriquées avec ce papier durable. Dans la structure du matériau, on peut reconnaître certaines fibres de la plante de silphie - ce qui confère aux étiquettes un aspect naturel et un toucher particulier. Les étiquettes peuvent être imprimées sans traitement ou recevoir un aspect à la fois noble et naturel grâce à des gaufrages supplémentaires. L'utilisation des étiquettes Silphie est possible dans des environnements secs et non humides.
Papiers fabriqués à partir de déchets d'asperges
Les asperges blanches doivent être épluchées. Cette opération génère chaque année de grandes quantités de fibres naturelles à la saison des asperges. Selon la Haute école de Munich, seule la moitié de la production mondiale d'asperges est utilisée comme aliment. L'université de Munich a développé un procédé permettant d'obtenir des fibres à partir des asperges et de produire ensuite des barquettes d'emballage à partir des déchets d'asperges. Comme l'explique la professeure Helga Zollner-Croll, la surface rugueuse des emballages de baies pourrait même éventuellement permettre de se passer de non-tissés et de doublures absorbantes.
Les fibres d'asperges sont adaptées à la fabrication de papier, car elles ont une résistance similaire à celle des fibres courtes dites de sulfite. Dans le papier, les différentes fibres d'asperge sont clairement reconnaissables, la coloration légèrement beige reflète le caractère naturel du papier. Le rendement en fibres est toutefois faible en raison de la teneur en eau très élevée des tiges d'asperges. Comme les asperges moussent lors de la mouture, il est très important de laver les fibres avant la mouture. Cela réduit la charge du circuit d'eau et augmente la résistance à la traction des fibres. La variété d'asperges utilisée à cet effet a une grande influence sur le résultat de la mouture.
Le pop-corn comme alternative
Des chercheurs de l'université de Göttingen ont mis au point des emballages en pop-corn. Ces matières premières renouvelables, recyclables, écologiques et biosourcées sont traitées selon un nouveau procédé, ce qui permet de fabriquer des corps moulés tridimensionnels à partir de granulés de pop-corn.
"Avec ce nouveau procédé inspiré de l'industrie plastique, il est désormais possible de fabriquer les pièces moulées les plus diverses", explique le directeur du groupe de recherche, le professeur Alireza Kharazipour. "Dans le domaine de l'emballage en particulier, on peut ainsi garantir que les produits sont transportés en toute sécurité. Et ce, avec un matériau d'emballage qui est même biodégradable par la suite". De plus, les nouveaux produits popcorn possèdent des propriétés hydrofuges, ce qui augmente encore leurs possibilités d'utilisation".
L'université de Göttingen a conclu un contrat de licence avec l'entreprise Nordgetreide pour la commercialisation de ce procédé.
Protéger les champignons magiques
Comme alternative aux polystyrènes et autres polymères issus de combustibles fossiles, l'entreprise britannique Magical Mushroom Company (MMC) propose des emballages protecteurs compostables en mycélium (champignons). Ceux-ci sont constitués de déchets agricoles recyclés, comme le chanvre, qui sont ensuite mélangés au mycélium, la structure enchevêtrée des champignons, et comprimés pour former un matériau composite. En quelques jours, les déchets recyclés se lient au mycélium et forment ainsi un emballage de protection solide. Après utilisation, l'emballage entièrement biodégradable peut être jeté avec les déchets alimentaires ou composté dans le jardin.
Selon l'entreprise, ces emballages sont aussi performants que le polystyrène et moins chers que les polymères expansés traditionnels.

 

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