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ECOLEAF - une nouvelle technologie pour de nombreuses applications offre un grand ECO pour les entreprises

La métallisation traditionnelle, en particulier pour les étiquettes et les emballages, n'est pas seulement un facteur de coût, mais elle est également nuisible à l'environnement. Les applications de films à froid et à chaud exigent des connaissances spécifiques, génèrent des quantités élevées de gâche, ralentissent la productivité et entraînent souvent des imprécisions de repérage/d'ajustement. Par Sabine Slaughter

Début juillet, Actega, une entreprise d'Altana, a présenté une nouvelle technologie de métallisation. Contrairement à la technologie traditionnelle des films à froid ou à chaud, celle-ci est basée sur l'impression de flocons de métal au moyen d'une couche de déclenchement directement sur les supports d'impression - des films au papier.
ECOLEAF est un mot composé d'Eco pour écologique - en anglais ecological - et de Leaf qui signifie feuille ou flocon. Il s'agit donc de flocons écologiques - mais quel est le rapport avec la métallisation lors de l'impression ?
Le procédé breveté fait en sorte que de minuscules flocons métalliques adhèrent aux substrats correspondants. Selon Actega, pour très longtemps. Cette métallisation "magique" assure un ennoblissement durable des projets d'impression.
Effets de métallisation exacts
Mais parlons d'abord du procédé : Tout d'abord, une image de déclenchement invisible, semblable à un vernis d'impression, est imprimée avec les zones qui doivent présenter la métallisation. Cette image est ensuite exposée aux UV et durcie. Dans l'unité de métallisation suivante, une très fine couche de pigments métalliques est appliquée sur un rouleau applicateur, puis transférée sur l'image de déclenchement. Les flocons de métal adhèrent à la couche de déclenchement et uniquement à celle-ci. Le reste de l'image les repousse de sorte que, grâce à un système de circulation en boucle fermée, ces flocons non adhérents peuvent être réutilisés. Le séchage ou le durcissement après l'application de la couche métallique n'est pas nécessaire.
Ainsi, l'effet métallique n'apparaît que dans les zones qui doivent être métallisées. Ainsi, même les lignes les plus petites ou les plus fines, les textes et les zones d'image peuvent être métallisés en haute résolution. En impression rotative ou à plat, il est ainsi possible de créer des effets tactiles sans gaufrage. Comme le procédé ECOLEAF convient aussi bien à la flexographie et à la sérigraphie qu'à l'impression rotative et à plat ainsi qu'à l'impression à jet d'encre, il est possible d'obtenir toute une série d'ennoblissements métalliques en fonction du procédé d'impression utilisé. Dans le cas de la flexographie, cela signifie que des lignes métallisées très fines peuvent être imprimées avec une résolution maximale. La métallisation sans raccord pour les courtes longueurs d'impression caractérise la solution d'impression à jet d'encre.
Le nouveau procédé permet de réaliser des surimpressions et des sous-impressions, ce qui offre une large palette d'effets de couleur. Selon Actega, le reflet parfait de la monocouche extra-plate assure une qualité exceptionnelle qui ne craint pas la comparaison avec les films métalliques traditionnels. L'unité de métallisation ECOLEAF peut être intégrée dans des lignes de production existantes, mais elle peut aussi fonctionner hors ligne.
Une impression durable
Contrairement aux solutions de métallisation traditionnelles, le procédé Closed Loop assure une impression durable. Les milliers de films et de papiers supports PET qui, avec la technologie du film à chaud et à froid, finissent chaque année dans les poubelles ou dans les incinérateurs, appartiennent au passé. Selon Actega, les 50 à 80 pour cent de PVD qui restent inutilisés sur les films lors de leur élimination sont également éliminés avec le nouveau procédé.
Les premiers calculs de l'écobilan d'ACTEGA montrent un effet extrêmement positif sur la durabilité et l'économie de ressources. La technologie ECOLEAF atteint actuellement une réduction de l'empreinte carbone de plus de 50 pour cent par rapport aux films chauds et froids.
Si l'on considère cela dans un contexte plus large, les avantages deviennent encore plus évidents. Selon Actega, un kilogramme de flocons ECOLEAF remplace effectivement 3.000 kilogrammes de film, ce qui permet à son tour d'éviter 20 tonnes de CO2e : l'équivalent de la plantation d'environ 833 arbres. Pour une entreprise de taille moyenne traitant des étiquettes, cela peut représenter une contribution très importante à la réduction de l'impact CO2e. Ces valeurs peuvent facilement être communiquées aux propriétaires de marques et les aider à établir leur bilan environnemental, et si elles étaient utilisées à grande échelle dans l'ensemble du secteur, l'impact potentiel sur la réduction des effets du changement climatique serait considérable.
Il n'est donc pas étonnant que le bilan de durabilité des imprimeries, mais aussi de leurs clients, puisse être réduit de manière aussi significative.
Contact alimentaire indirect
ECOLEAF peut être utilisé pour une large gamme de supports dans une grande variété de segments d'emballage et d'étiquetage, y compris les produits en contact indirect avec les aliments. Les flocons écologiques et ses composants sont conformes aux règlements REACH et EuPIA et sont approuvés pour une utilisation dans la production d'emballages. Cela signifie qu'ils ne contiennent pas de substances de la liste SVHC (Substances of Very High Concern) actualisée dans une quantité > 0,1 pour cent.
ACTEGA a également collaboré avec les experts en recyclage d'Interseroh et a obtenu une certification complète en ce qui concerne les étiquettes PP/PE/PET. En analysant si l'ECOLEAF est magnétisable ou conducteur, il a été constaté que la métallisation de l'ECOLEAF n'a aucun effet. Lors de l'analyse du degré de détectabilité de la métallisation de l'ECOLEAF sur le matériau de surface cible après une procédure de tri NIR, il a été constaté qu'aucune influence de la métallisation de l'ECOLEAF n'a été détectée.
Nouveau standard de métallisation
Lors de la première mondiale à Lehrte (Allemagne), le CEO Dr Stefan Plenz a souligné qu'Actega souhaitait établir le procédé ECOLEAF comme le nouveau standard de métallisation dans l'impression. Il s'agit d'un grand pas en avant par rapport à la norme industrielle actuelle, qui allie la durabilité à un saut technologique permettant de réduire considérablement les coûts, le temps de production, les matériaux et la gâche.
L'entreprise introduira le nouveau procédé dans le monde entier, pays/région par pays/région, et offrira son assistance. Stefan Plenz s'attend à ce qu'après la phase d'introduction initiale, de plus en plus d'entreprises adoptent la nouvelle technologie. Le procédé ECOLEAF sera notamment pris en considération lors de l'achat de nouvelles machines d'impression et celles-ci seront vendues avec l'équipement.
All4Labels travaille déjà en étroite collaboration avec Actega depuis 2020. ECOLEAF y est utilisé sur des presses numériques hybrides. Grâce à la technologie d'ennoblissement numérique, l'entreprise économise déjà activement près de 80 pour cent des émissions de CO2 par rapport aux autres technologies conventionnelles.
Paolo Grasso, directeur des ventes d'ECOLEAF, a déclaré : "Ces entreprises sont parmi les premières à s'inspirer des possibilités offertes par ECOLEAF, tant pour les marques que pour les fabricants d'étiquettes et d'emballages. Elles sont à la pointe lorsqu'il s'agit de promouvoir une production plus durable dans ce secteur et, à ce titre, elles sont des clients extrêmement appréciés et intéressants avec lesquels nous travaillons. Bien entendu, d'autres entreprises innovantes et soucieuses de l'environnement se joindront au changement et nous sommes convaincus qu'ECOLEAF aura un impact significatif sur l'avenir du secteur".
www.actega.com

 

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